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Facebook 豪掷 20 亿美元併购 Oculus VR 背后动机分析

[2020-06-06 11:58] 来源: 申博官网备用网址_申博私网放线
Facebook 豪掷 20 亿美元併购 Oculus VR 背后动机分析

Facebook 继收购 WhatsApp 之后,再度迅雷不及掩耳出手,买下虚拟实境装置商 Oculus VR,一时间许多人议论纷纷,不知道 Oculus VR 来历的许多评论者,认为 Facebook 是钱淹脚目,钱多到没地方花,才会以如此高价买下一个不知打哪来的公司,大概只是为了和 Google 也是以高价买下 Nest 拚场,输人不输阵;但熟知 Oculus VR 的产品 Oculus Rift 者,则看出 Facebook 的老谋深算与庞大的野心,这起收购案到底有何代表意义,就让我们为您娓娓道来。
在此之前,先来谈谈这个收购案的惊人之处。

惊人之处之一:Oculus VR 创投股东可望获利达近 20 倍!

Oculus VR 最初是诞生于群众募资计画,2012 年,它在美国龙头网路集资网站 Kickstarter 上发表产品 Oculus Rift 的计画,并开始群众募资,最后于 Kickstarter 上募得 243.7 万美元,但这部分属于预售性质不算股权,而这次网路群众募资后,也引起许多创投的兴趣,因而另外于 2013 年 6 月举行 A 轮募资,得到 1,600 万美元,2013 年 12 月,又再度自创投取得 7,500 万美元投资,合计创投总投资金额共 9,100 万美元。

而 Facebook 则以 20 亿美元的价格买下它,也就是说,平均而言,每个创投股东获利可能有近 20 倍!

惊人之处之二:Oculus VR 创立才 18 个月,产品还没上市,甚至规格都还未定!

Oculus VR 最初在 Kickstarter 上发表的 Oculus Rift 原型机,使用 5.6 吋液晶萤幕,不过团队精益求精,一募资完成,Oculus Rift 马上开始升级,萤幕改为 7 吋,解析度为 1280×800 像素,原本以 125 赫兹的频率追蹤头部动作,后来以特殊韧体上调为 250 赫兹,之后一直推出新的硬体规格版本,至今尚未定案。

在 2013 年 6 月的 E3 2013 上,Oculus VR 展示新原型机,解析度提升到 Full HD,头部追蹤器追蹤频率增加到 1,000 赫兹的 HD 版,业界本来以为这就是最终版了,没想到过半年,到 2014 年 1 月的 CES 2014 上,又再度展出全新的水晶洞(Crystal Cove)版本原型机,在外表面分布许多 LED 亮点,以一个分离的小 USB 摄影机拍摄追蹤这些亮点,以取得头部的绝对正确位置,大多数 CES 媒体试用者认为水晶洞版本的效果已相当完美,但是 Oculus VR 还不满意,说还可能会更改设计,甚至 LED 灯点可能会移除,也不一定搭配 USB 摄影机。

Facebook 豪掷 20 亿美元併购 Oculus VR 背后动机分析

Oculus VR 到 2014 年 3 月的 GDC 大会上发表最终版本的开发工具版本,预定于 2014 年 7 月出货,但给消费者的量产版本至今仍无人知道最终的硬体到底如何。

一个连产品都没有,甚至连产品最终规格尚未决定的公司,Facebook 竟然用超过 20 倍的价格买下,这不是钱淹脚目、钱太多到处乱花,只为跟 Google 买 Nest 拚场,不然是什幺?如果只从表面看很容易得到这样的结论,但 Oculus VR 可不是那幺简单的公司。

团队中高手云集

要了解一家公司的能耐,或许可先从其人才库看起,当资金到位后,Oculus VR 大举徵才,有游戏界 3D 教父之称的约翰‧卡马克(John Carmack),原本为 id software 的灵魂人物,竟然自 id software 离职,委身担任其技术长。约翰‧卡马克一手打造知名游戏系列《雷神之鎚》(QUAKE)、《毁灭战士》(Doom),以及以此两系列游戏的根本:游戏引擎 id Tech 引擎,游戏产业之所以进入 3D 第一人称射击游戏为主流的时代,可说就是他带头促成的。

Oculus VR 更从龙头数位游戏平台 Steam 的经营者 Valve,挖角资深虚拟实境专家 Atman Binstock 担任架构长,他表示特别要来协助 Oculus VR 彻底消除部分使用者在 3D 环境中头晕的问题。

回到产品本身,初见 Oculus Rift 的人,可能会将之归类为一般的头戴式装置,过去许多厂商推出过头戴式显示装置,大多都是游戏大厂,包括任天堂、Sony,也多半以惨败收场,这次 Oculus VR 推出 Oculus Rift,本来也是以游戏应用为出发点,但与过去的头戴式显示装置只强调 3D 显示功能不同,Oculus Rift 内建头部动作追蹤,结合 3 轴陀螺仪、加速度感应器,再加上地磁感应器,推算出头部动作与面对的方向,即时改变显示内容,让使用者可以头转到哪就看到哪,也就是说,它开创了一种新的产品:体感虚拟实境装置。

Facebook 豪掷 20 亿美元併购 Oculus VR 背后动机分析

应用多元,教育、产业研发都看好

虚拟实境装置的概念一出,各种应用排山倒海出炉,连 Oculus VR 自己当初也料想不到。Oculus VR 在推出之初,有想到教育训练与儿童教育市场,目前更已经有许多教育计画出炉,包括哈佛大学团队的基沙大金字塔计画(The Giza Project)等等,然而更重要的,是产业界的应用。

汽车大厂福特(Ford)就发觉 Oculus Rift 的潜力,在汽车设计过程中可能带来相当大的助益,目前汽车设计的流程高度数位化,设计人员大多以 3D CAD 软体进行车体设计,然而,在电脑萤幕上操作观看 3D 模型,往往漏掉许多设计上的缺陷,或实际打造出来与电脑上看起来有落差,福特想到可以利用 Oculus Rift 改善此一问题,它取得 3 架 Oculus Rift 原型机,在底特律工厂建立一个虚拟实境新车设计的原型系统,设计师戴上 Oculus Rift 之后,以动作感应器捕捉他们的动作,就可以有如真的在看车一样,四处探头看车体设计的每一个细节是否需要调整,福特发现这样的流程可以节省大量人力与金钱,打算将此原型机正式化以后推广到其他生产线。

而美国太空总署 NASA 也看出了 Oculus Rift 的潜力,尤其是可再与其他体感装置结合,NASA 结合微软的 Kinect 体感控制与 Oculus Rift,让操作者能以第一人称视角远距离操作机器人,未来可以应用在太空站、太空梭上,太空人以此系统操作无人机器人进行维修,取代危险的太空漫步。而这还不只适用于 NASA,包括各种危险工作,如军事、救灾、探测等等,都可以适用。

另类的即时互动工具

除了产业界的用途,还有无数人正在测试 Oculus Rift 的不同用法,例如,针对性别议题,有人推出以 Oculus Rift 虚拟变性,让男生戴上 Oculus Rift,往下看时,却播出女性身体的画面,好像自己是女生一样,女性使用者则看到男性身体的画面,如此一来,可虚拟体验两性的生活,不论是想促进两性彼此的了解,或是给想进行变性的人作为术前参考。

而这部份可能是引起 Facebook 注意的原因之一,因为像这样的应用方式,无疑的也可以使用在各种社交互动上。

但是这并不是马克・祖柏格将 Oculus VR 视为「稀有」购併对象,大手笔买下的主因,马克祖柏格认为,它将是下一个主流数位运算平台,而这已经超脱出 Facebook 本业的社群网路应用,而是着眼如前述的教育、产业等应用。

未来,人们将可能以 Oculus Rift身 历其境参与许多活动,除了参观虚拟博物馆,或前述的到金字塔一游,也包括球赛、演唱会等娱乐活动,也包括买卖房屋、装潢预览等消费活动,更可能线上看诊,或线上会议,以及各种产业应用。

若此未来成真,由于这些活动多数都会经过网路以云端的方式进行,买下 Oculus Rift 的 Facebook 将有机会掌握绝大的网路流量,以及把持相当多云端服务,而 Oculus Rift 也将取代一部分现有的行动装置佔据消费者生活中的时间,因为使用头戴式装置时,就无法再同时看其他装置,其结果,势必是手机反而得整合到 Oculus Rift 之中,平板装置甚至可能遭取代,若是如此,Facebook 有可能成为一统消费性电子产品,同时兼揽产业应用,又掌握云端平台的可怕霸主。

Oculus Rift 为 Facebook 提供实现这样庞大野心的入场券,因此马克・祖柏格才将 Oculus VR 视为「稀有」的购併对象,当然,未来是否真能发展成真,还要看 Facebook 本身的努力,但奖赏甚大,值得一赌,这就是之所以豪掷 20 亿美元面不改色的主因。

相对的,Google 也以看似不合理的高价买下 Nest,其目标是想藉 Nest 最终掌控数位家庭市场,也同样让许多投资人获利 20 倍。两者可说有异曲同工之妙。

由此购併案,可以看出美国企业家对产业规划的目光之远、想像力之丰富、下手之大胆,而对创投投资人来说,才刚下注马上翻本 20 倍,获利之高、回收之快,这种机会也是美国以外绝无仅有的。先前《科技新报》报导美国富有家庭数创新高,超富者更增加近 6 成,美国富者为何激增,可说其来有自。

最后,我们来谈这项收购案的惊人之处之三:创办人年纪之轻!

一手开创 Oculus VR 的帕马・拉奇(Palmer Luckey),今年年仅 21 岁。科技界可说才人辈出后生可畏呀。

Facebook 豪掷 20 亿美元併购 Oculus VR 背后动机分析

 Oculus VR 创办人 Palmer Luckey 年仅 21 岁
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